viernes, 3 de junio de 2016

El cosmódromo ruso de Vostochni


El cosmódromo ruso de Vostochni nació en 2007 cuando Vladímir Putin firmó el decreto que autorizaba la construcción de un nuevo centro espacial en la óblast de Amur. El lugar elegido estaría cerca de la antigua base de misiles intercontinentales de Svobodni, desde donde entre 1997 y 2006 se llevaron a cabo cinco lanzamientos espaciales del cohete Start (un ICBM Tópol SS-25 modificado). El nuevo cosmódromo debería garantizar a Rusia un acceso independiente al espacio en caso de que las relaciones políticas con Kazajistán se deterioren en un futuro, impidiendo el uso de Baikonur (el cosmódromo de Plesetsk está situado en Rusia, pero su ubicación hace que en condiciones normales solo se pueda usar para órbitas polares).


Rusia inaugurado el pasado 28 de abril el cosmódromo de Vostochni, su tercer centro de lanzamiento espacial importante después de Baikonur —situado en territorio arrendado a Kazajistán— y Plesetsk. A las 02:01 UTC del 28 de abril de 2016 la corporación estatal Roscosmos lanzó un cohete Soyuz-2-1A/Volga (372RN16) desde la flamante rampa PU-1S (371SK14) del Área 1 del cosmódromo de Vostochni. La carga principal el satélite científico ruso Mijailo Lomonósov para el estudio de los rayos cósmicos. También se puso en órbita el microsatélite ruso Aist 2 de 53 kg, además del cubesat Samsat-218/D de 4 kg, ambos construidos con la colaboración de estudiantes de la Universidad de Samara. Con esta misión el Soyuz se convierte en el primer vector capaz de despegar desde cuatro centros espaciales distintos (con un total de ocho rampas diferentes construidas). Este ha sido el séptimo lanzamiento de un cohete Soyuz en 2016.