sábado, 2 de junio de 2018

Locomotoras alemanas de dos ejes


La clase 88 de la Deutsche Reichsbahn, era una serie de locomotoras de vapor alemanas tipo 0-4-0 T, para trenes de mercancías.

La locomotora de vapor D VI Clase B de los Königlich Bayerische Staatsbahn era una locomotora tender de vapor saturado. Maffei suministró las primeras 30 locomotoras desde 1880 hasta 1883, y Krauss entregó otras 23 hasta 1894.


En 1925, la Deutsche Reichsbahn-Gesellschaft se hizo cargo de 26 locomotoras, renombradas como DRG Class 98.75, cinco de las cuales tenían tanques laterales. Fueron retiradas a fines de la década de 1920 y algunas fueron vendidas como locomotoras industriales.

miércoles, 16 de mayo de 2018

Lluvia de peces


Cada año se registra en la localidad de Yoro, al norte de Honduras, un fenómeno que ocurre entre los meses de mayo, junio y julio. Esta lluvia de peces coincide con la temporada de lluvias y cubre las calles y ríos de la zona.


Los habitantes se lanzan a las calles durante la lluvia para atrapar a los animales, que en algunos casos llegan a cocinarlos. Aunque la explicación real se desconoce, es cierto que rara vez se repite el fenómeno en el mismo lugar dos años consecutivos, aunque sí afecta a poblaciones cercanas.

martes, 8 de mayo de 2018

Johann Carl Friedrich Gauss


El genio hecho a sí mismo. Johann Carl Friedrich Gauss fue un niño prodigio que nació en una familia humilde y de padres analfabetos pero que fue autodidacta para aprender a leer y llegar a ser conocido como “el príncipe de los matemáticos” y reconocido por sus coetáneos como el “matemático más grande desde la antigüedad”. Así de simple es la definición de Carl Friedrich Gauss, que comparte el olimpo de los elegidos en las ciencias con Arquímedes, Newton, Euler… y pocos más.

Acorazado japonés ‘Yamato’


Jan Morris, con 91 años, consagra su último libro al hundimiento en 1945 del mayor buque de su clase que ha existido. “Es una ensoñación sobre un gran símbolo”, afirma.

Puede parecer sorprendente que la escritora británica ya nonagenaria (Clevedon, Somerset, 1926) aborde el coloso nipón y consagre su último libro, Battleship Yamato. Of war, Beauty and Irony ("Acorazado Yamato, sobre guerra, belleza e ironía", Liveright Publishing Corporation, 2018) a la postrera singladura suicida y el hundimiento por la aviación estadounidense del navío insignia de la flota imperial japonesa al final de la Segunda Guerra Mundial. Pero ya Morris, en cuya producción, como James y como Jan, se cuentan no solo obras maestras de la literatura de viajes sino espléndidos libros de historia (la serie Pax Británica) , escribió una biografía apasionada del almirante Lord Jacky Fisher (Fisher's Face, 1995), el gran innovador de la marina británica antes de la Primera Guerra Mundial y creador de nuevos conceptos de buques en el límite de cuyo desarrollo puede verse el propio Yamato.


Oscar Font y su máquina Enigma


El jueves de la semana pasada tuve el placer de asistir a una conferencia de Oscar Font sobre el origen y el uso de la Máquina Enigma y de los esfuerzos para descifrar sus mensajes.

PROYECTO TURING es una iniciativa que pretende acercar la criptografía a los centros de enseñanza secundaria y de esta forma despertar la curiosidad e interés por las matemáticas, la ciencia y la historia desde una perspectiva práctica y amena. PROYECTO TURING ofrece conferencias interactivas centradas en los códigos secretos y la criptografía. Cada conferencia incluye la demostración, en el mismo centro, del funcionamiento de una máquina ENIGMA original de la Segunda Guerra Mundial.

Este músico barcelonés –integrante de La Locomotora Negra-, escritor y experto en criptografía, acumula en sus 47 años de edad un sinfín de anécdotas fascinantes. Entre éstas, la de ser propietario de una Enigma –la máquina que utilizaban los nazis durante la Segunda Guerra Mundial para cifrar los mensajes que enviaban a sus tropas-. Lo más curioso del caso es que Font, que cuenta con una capacidad natural para verse implicado en historias increíbles, vendió, entre otras cosas, un clarinete de Woody Allen para costearse la máquina. Y ésta es sólo una de las múltiples historietas en las que se ha visto envuelto.

viernes, 4 de mayo de 2018

Oficios trasnochados


Syed Zafar Shah, de 40 años, dirige una empresa de reparación de gramófonos, posa en la tienda del Shah Music Center donde vende gramófonos antiguos y discos de vinilo en los barrios antiguos de Nueva Delhi, el 24 de abril de 2018. Los tocadiscos de gramófono surgieron como la forma principal de reproducir grabaciones de audio a fines del siglo XIX, pero fueron superados en el siglo XX por tocadiscos conectados a altavoces de audio electrificados.


La isla de Islay


Es la isla escocesa mundialmente famosa por la fabricación de whisky. Pero la isla de Islay, en las Hébridas Internas, ahora está siendo reconocida por un ejemplo casi olvidado de gran valentía y humanidad. Hace cien años, Islay estuvo en primera línea en la batalla en el mar durante la Primera Guerra Mundial. La isla hizo frente a las bajas masivas de dos grandes desastres de transporte de tropas con solo ocho meses de diferencia. Se trataba de los hundimientos del SS Tuscania en febrero y HMS Otranto en octubre, que se cobraron las vidas de alrededor de 700 hombres en el último año de la guerra.


Un submarino alemán acechó al convoy, consiguió tener al Tuscania en su punto de mira y disparó dos torpedos, uno de los cuales hizo una gran herida en su costado. El Tuscania llevaba casi 2.500 soldados estadounidenses y tripulación británica. Increíblemente, la mayoría fueron rescatados por la Royal Navy. Pero algunos de los que lo hicieron en botes salvavidas no tuvieron tanta suerte. Fueron arrastrados hacia los acantilados y las rocas de la península Oa de Islay y naufragaron por segunda vez.